Old World Elegance

Σύμβολο του Biarritz, το Hôtel du Palais διατηρεί τη βασιλική του μεγαλοπρέπεια μέχρι σήμερα.

της Κατερίνας Ρωμανού

Στην Ακτή των Βάσκων, στο γαλλικό διαμέρισμα των Pyrénées-Atlantiques, στο Biarritz, με θέα στον Ατλαντικό Ωκεανό, το 1854 άρχισε να χτίζεται μια βίλα από τον αυτοκράτορα Ναπολέοντα Γ΄ ως δώρο για τη σύζυγό του αυτοκράτειρα Ευγενία. Για τον σκοπό αυτόν αγοράστηκαν πολλά στρέμματα αμμόλοφων στην παραλία και η επίβλεψη του έργου ανατέθηκε στον μηχανικό Dagueret. Συνολικά επρόκειτο για την κατασκευή μιας θερινής βίλας η οποία θα περιβαλλόταν από κήπους, δάση, λιβάδια, μία λίμνη και βοηθητικά κτίρια. Ο Ναπολέων Γ΄ επέλεξε την τοποθεσία αυτή πολύ κοντά, στην Ισπανία, ώστε η γυναίκα του να μην αισθάνεται έντονα τη νοσταλγία για την πατρίδα καταγωγής της. Μετά την ολοκλήρωσή της σε χρόνο ρεκόρ και για δεκαέξι συνεχή χρόνια, η παραμονή του αυτοκρατορικού ζεύγους στη βίλα μετέτρεψε το γαλλικό ψαροχώρι σε κοσμικό θέρετρο. Το 1880, η «Villa Eugénie» πουλήθηκε από την αυτοκράτειρα στην Banque Parisienne και μετατράπηκε σε καζίνο. Το 1893, το Hôtel du Palais γίνεται διάσημο ως το ξενοδοχείο όπου διέμεναν βασιλείς, συμπεριλαμβανομένων της βασίλισσας της Βρετανίας Βικτωρίας και της αυτοκράτειρας «Σίσι» (Ελισάβετ) της Αυστρίας.

 

Επίσης του βασιλιά της Βρετανίας Εδουάρδου, του Δούκα του Connaught, της πριγκίπισσας Yourievskaya, χήρας του τσάρου Αλεξάνδρου II, του βασιλιά του Ανόβερου, της βασίλισσας Marie-Amelie της Πορτογαλίας, του αρχιδούκα Victor του Habsburg, καθώς και του βασιλιά Oskar II της Σουηδίας. Καταστράφηκε από πυρκαγιά το 1903, αλλά ανοικοδομήθηκε πολυτελώς και επεκτάθηκε από τον διάσημο αρχιτέκτονα της belle époque Edouard-Jean Niermans. Για πολλά χρόνια το Hôtel du Palais προσέλκυε τη διεθνή ελίτ, συμπεριλαμβανομένων των μελών των ευρωπαϊκών βασιλικών οικογενειών. Το ξενοδοχείο μετατράπηκε σε νοσοκομείο στον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Το Biarritz τη δεκαετία του 1920 ήταν φημισμένο ως «βασιλιάς των θερέτρων και θέρετρο των βασιλέων» και προσέλκυσε επίσης αστέρες του κινηματογράφου, γκάνγκστερ και πολιτικούς. To 1922, στην πολυτελή ροτόντα του Hôtel du Palais οργανώθηκε ο χορός Second Empire από τον Μαρκήσιο της Arcangues, παρουσία του βασιλιά της Ισπανίας Alfonso XIII, καθώς και του Σάχη της Περσίας. Την ίδια περίοδο εδώ συχνάζουν διασημότητες όπως οι Sarah Bernhardt, Igor Stravinsky, Maurice Ravel, Charlie Chaplin, Jean Cocteau και φυσικά ο papa Ernest Hemingway. Μετά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, το Hôtel du Palais ερήμωσε και έκλεισε για μια περίοδο τη δεκαετία του 1950. Χρειάστηκε μια εκστρατεία από τον δήμαρχο της πόλης για να εξασφαλίσει χρηματοδότηση για την ανακαίνιση και την επαναλειτουργία του κτιρίου, υπό το σύνθημα «No Palace, No Millionaires». Τα δωμάτια και οι σουίτες ανακαινίστηκαν πλήρως και μια υπέροχη εξωτερική πισίνα κατασκευάστηκε και εγκαινιάστηκε από τους Bing Crosby, Porfirio Rubirosa, Gary Cooper, Frank Sinatra και Jayne Mansfield. Στους συχνά διαμένοντες στη νέα του περίοδο περιλαμβάνονταν η Coco Chanel, η Ava Gardner αλλά και το ζευγάρι που θα έμενε πιστό στο Biarritz μέχρι τέλους, ο Δούκας και η Δούκισσα του Ουίνδσορ. Σήμερα το Hôtel du Palais διατηρεί τη λάμψη και το στιλ της Second Εmpire, αποτελεί ένα πολυτελές μέλος του ομίλου της Hyatt και συγκαταλέγεται μεταξύ των κορυφαίων ξενοδοχείων του κόσμου.

Photo Courtesy of Hôtel du Palais Biarritz

Popular
Recent
Style